10 najvećih spomenika vojnicima na zapadnom frontu Prvog svjetskog rata

10 najvećih spomenika vojnicima na zapadnom frontu Prvog svjetskog rata

Menin kapija u Ypresu u Belgiji.

Spomenici iz Prvog svjetskog rata su sveprisutni, pa čak i mali gradovi i sela u Francuskoj i Velikoj Britaniji imaju spomenike u znak sjećanja na poginule. Ova lista prikuplja deset najvećih spomenika u zapadnoj Evropi. Uglavnom se nalaze u Francuskoj i Belgiji, na ili u blizini mjesta na koje se sjećaju.

1. Thiepval Memorial

Thiepvalov spomenik nestalima Somme obilježava 72.195 britanskih i južnoafričkih vojnika čiji posmrtni ostaci nikada nisu pronađeni nakon bitaka oko Somme od 1915. i 1918. Dizajnirao ga je Edwin Lutyens i otkriven 1. kolovoza 1932. u selu Thiepval, Pikardija, Francuska.

2. Memorijal Menin Gate

Spomenik Menin Gate -u nestalima je ratni spomenik u Ypresu u Belgiji, posvećen 54.896 britanskih i vojnika Commonwealtha ubijenih u Ypres Salient -u koji nemaju poznate grobove. Dizajnirao ga je Reginald Blomfield, a predstavljen je 24. jula 1927. godine.

Kina je započela kao neutralna država tokom Prvog svjetskog rata. Ali do početka 1917. godine, hiljadu Kineza bilo je na putu za Zapadni front. Uslijedilo bi još desetine hiljada, kako bi saveznicima pružili logističku podršku. Oni su činili jedan od najvećih ratnih korpusa u ratu.

Watch Now

3. Tyne Cot groblje

Groblje Tyne Cot i Spomenik nestalim groblje je Komisije za ratne grobnice Commonwealtha za poginule na Ypres Salientu između 1914. i 18. Zemlju za groblje ustupio je Ujedinjenom Kraljevstvu belgijski kralj Albert I u oktobru 1917. godine u znak priznanja britanski doprinos odbrani Belgije u ratu. Ovdje se nalaze grobovi 11.954 muškaraca, identitet većine je nepoznat.

4. Memorijal Arras

Spomenik Arras obilježava 34.785 novozelandskih, južnoafričkih i britanskih vojnika ubijenih u blizini grada Arras od 1916. godine nadalje koji nemaju poznate grobove. Otkriven je 31. jula 1932. godine, a dizajnirali su ga arhitekta Edwin Lutyens i vajar William Reid Dick.

5. Irski nacionalni ratni memorijalni vrtovi

Memorijalni vrtovi Irskog nacionalnog rata u Dublinu posvećeni su sjećanju na 49.400 irskih vojnika koji su poginuli na Zapadnom frontu Prvog svjetskog rata od ukupno 300.000 irskih vojnika koji su učestvovali. Vrtove je dizajnirao Edwin Lutyens 1930 -ih, ali su službeno otvoreni tek 10. rujna 1988. nakon opsežnih radova na restauraciji dotrajale izvorne strukture.

6. Kanadski nacionalni spomenik Vimy

Kanadski nacionalni spomenik Vimy, koji se nalazi u Vimyju u Francuskoj, nosi imena 11.169 nestalih kanadskih vojnika i posvećen je 60.000 poginulih u Prvom svjetskom ratu u zemlji. Dizajnirao ga je William Seymour Allward, a predstavio Edward VIII 26. jula 1936.

7. Ijzertoren

Ijzertoren je spomen obilježje u blizini rijeke Yser u Belgiji koje obilježava sjećanje na pretežno flamanske belgijske vojnike ubijene u tom području. Original su izgradili flamanski vojnici nakon rata, ali je uništen 16. marta 1946. godine, a potom je zamijenjen sadašnjim, većim spomenikom.

U novembru 2020. godine navršava se 100 godina otkako je nepoznati ratnik pokopan u Westminsterskoj opatiji. Za stotu obljetnicu, Dan Snow posjećuje opatiju i Nacionalni muzej vojske, kako bi saznao više o neispričanoj priči iza Nepoznatog ratnika.

Watch Now

8. Douaumont kosturnica

Izgrađen na mjestu bitke kod Verduna, kosturnica Douaumont obilježava 230.000 mrtvih u toj bitci. Izgrađena je na poticaj biskupa Verduna, a otvorena je 7. avgusta 1932. godine. U njoj se nalaze posmrtni ostaci francuskih i njemačkih vojnika. Groblje pored njega najveće je francusko groblje Prvog svjetskog rata i sadrži 16.142 groba.

9. Francusko vojno groblje Ablain St-Nazaire, „Notre Dame de Lorette“

Groblje i kosturnica crkve Notre Dame de Lorette sadrže ostatke oko 40.000 muškaraca iz Francuske i njenih kolonija, najviše u bilo kojem francuskom spomen obilježju. Uglavnom se sjeća poginulih u bitkama vođenim u obližnjem gradu Artoisu. Baziliku su dizajnirali Louis-Marie Cordonnier i njegov sin, a podigli su je između 1921-7.

10. Memorijal kratera rudnika Lochnagar, La Boisselle, Somme Battlefields

Smješten u blizini Somme, rudnik Lochnagar iskopan je ispod njemačkog utvrđenja južno od sela La Boisselle 1916. Pokušaji uklanjanja kratera nakon rata nisu bili uspješni i 1970 -ih godina Richard Dunning je kupio zemljište u kojem se nalazi krater s ciljem njegovog očuvanja. 1986. godine podigao je spomen obilježje koje godišnje posjeti 200.000 ljudi.


Ratni grobovi za Prvi svjetski rat mrtvi na zapadnom frontu

Od prvih bitaka u prvim sedmicama borbi na Zapadnom frontu, broj vojnih mrtvih bio je već na desetine hiljada. Posebno je teško stradala francuska vojska, s brojem od 80.000 mrtvih od 250.000 poginulih i ranjenih do kraja prve bitke na Marni (5. do 12. septembra 1914).

Žrtve na bojnom polju u ratu 1914-1918. (1)

Kako je rat napredovao kroz četiri godine, žrtve u svakoj bitci, bilo da se radilo o ofenzivi velikih razmjera ili lokaliziranijem napadu, često su bile vrlo velike. To je uglavnom bilo posljedica razornih sposobnosti oružja koje se koristilo i vrste ratovanja koja se u to vrijeme vodila.

Ovaj članak opisuje ogroman zadatak sahranjivanja i identifikacije ratnih mrtvih 1914-1918, te zapise o tim žrtvama dostupnim porodicama i povjesničarima:


1. To je bio najkrvaviji rat u istoriji do tada

Pedeset godina prije izbijanja Prvog svjetskog rata, južnu Kinu je rastrgao još krvaviji sukob. Konzervativne procjene mrtvih u 14-godišnjoj Taiping pobuni počinju između 20 i 30 miliona. Tokom Prvog svjetskog rata poginulo je oko 17 miliona vojnika i civila.

Iako je u Prvom svjetskom ratu poginulo više Britanaca nego u bilo kojem drugom sukobu, najkrvaviji rat u našoj povijesti u odnosu na broj stanovnika je građanski rat koji je bjesnio sredinom 17. stoljeća. Ubijen je daleko veći udio stanovništva Britanskih ostrva od manje od 2% koji su umrli u Prvom svjetskom ratu. Za razliku od toga, smatra se da je oko 4% stanovništva Engleske i Walesa, a znatno više od onog u Škotskoj i Irskoj, ubijeno u građanskom ratu.


Prvi rovovi kopaju se na zapadnom frontu

Uoči bitke na Marni, tokom koje su savezničke trupe zaustavile stalni njemački prodor kroz Belgiju i Francusku koji je trajao tokom prvog mjeseca Prvog svjetskog rata, sukob je očekivao da će obje strane biti kratke i odlučne, što će biti duže i krvavije , dok savezničke i njemačke snage počinju kopati prve rovove na Zapadnom frontu 15. septembra 1914.

Sistem rovova na Zapadnom frontu u Prvom svjetskom ratu — učvršćen je od zime 1914. do proljeća 1918. godine —, na kraju se protegao od obale Sjevernog mora Belgije prema jugu kroz Francusku, s izbočenjem prema van kako bi zadržao izrazito osporavani Ypres. Trčeći ispred francuskih gradova kao što su Soissons, Reims, Verdun, St. Mihiel i Nancy, sistem je konačno stigao do svoje najjužnije tačke u Alzasu, na švicarskoj granici. Ukupno rovovi izgrađeni tokom Prvog svjetskog rata, postavljeni od kraja do kraja, protezali bi se na nekih 35.000 milja �.000 od tih milja koje su zauzeli saveznici, a ostatak na centralnim silama.

Kako to opisuje povjesničar Paul Fussell, obično su postojale tri linije rovova: rov na prvoj liniji koji se nalazio 50 jardi do milje od neprijateljskog para, čuvan zapletenim linijama bodljikave žice, potporni rov nekoliko stotina metara unatrag i rezervna linija nekoliko stotina metara iza toga. Dobro izgrađen rov nije išao ravno na bilo koju udaljenost, jer bi to izazvalo opasnost od enfilade ili široke vatre, duž dugog dijela pruge, umjesto toga, cik-cak je prolazio svakih nekoliko metara. Postojale su tri različite vrste rovova: rovovi za gađanje, poredani sa strane okrenuti prema neprijatelju, stepenicama u kojima su branitelji stajali da pucaju iz mitraljeza i bacaju granate na napredne komunikacijske rovove za napad, “saps, ” pliće položaje koji su se proširili u ničiju zemlju i osigurali mjesta za osmatračnice, bacanje granata i pucanje iz mitraljeza.


Život u rovovima Prvog svjetskog rata

Kada je general Vojske Unije William Tecumseh Sherman slavno rekao da je "Rat je pakao", mislio je na rat općenito, ali mogao je opisati rovovske ratove, vojnu taktiku koja je praćena do građanskog rata. Rovovi i dugi, duboki jarci iskopani kao zaštitna obrana — najčešće su povezani s Prvim svjetskim ratom, a rezultati rovovskog ratovanja u tom sukobu bili su zaista pakleni.

Rovovi su bili uobičajeni na cijelom Zapadnom frontu.
Rovovski rat u Prvom svjetskom ratu bio je prvenstveno upotrijebljen na Zapadnom frontu, području sjeverne Francuske i Belgije u kojem su se vodile borbe između njemačkih trupa i savezničkih snaga iz Francuske, Velike Britanije, a kasnije i Sjedinjenih Država.

Iako rovovi jedva da su bili novi za borbu: Prije pojave vatrenog oružja i topništva, oni su se koristili kao obrana od napada, poput rovova koji okružuju dvorce. Ali postali su temeljni dio strategije s prilivom modernog ratnog oružja.

Dugi, uski rovovi ukopani u zemlju na frontu, obično od strane pješadijskih vojnika koji su ih zauzeli tjednima, bili su dizajnirani da zaštite trupe Prvog svjetskog rata od mitraljeske vatre i artiljerijskog napada iz zraka.

Budući da je “Veliki rat ” također vidio široku upotrebu kemijskog ratovanja i otrovnog plina, smatralo se da rovovi nude određeni stupanj zaštite od izlaganja. (Iako bi značajno izlaganje militariziranim kemikalijama, poput iperita, rezultiralo gotovo sigurnom smrću, mnogi plinovi korišteni u Prvom svjetskom ratu bili su još uvijek relativno slabi.)

Stoga su rovovi mogli pružiti određenu zaštitu jer su vojnicima omogućili više vremena da preduzmu druge odbrambene korake, poput stavljanja gas maski.

Bitka za Somme viđena iz rovova. (Zasluge: Photo12/UIG putem Getty Images)

Rovovski rat izazvao je ogroman broj žrtava.
Barem u početku u Prvom svjetskom ratu, snage su napadale iz rovova, sa bajunetima pričvršćenim za puške, penjući se preko gornje ivice u ono što je bilo poznato kao kopno čovjeka, i područje između suprotstavljenih snaga, obično u jednoj, ravnoj liniji i pod vatrom vatre.

Nije iznenađujuće da je ovaj pristup rijetko bio učinkovit i često je dovodio do masovnih žrtava.

Kasnije u ratu, snage su noću počele s napadima iz rovova, obično uz podršku prikrivanja artiljerijske vatre. Nijemci su ubrzo postali poznati po efikasnom montiranju noćnih upada iza neprijateljskih linija, slanjem visoko obučenih vojnika da napadaju rovove suprotstavljenih snaga na onome što su smatrali slabim tačkama.

U slučaju uspjeha, ovi vojnici bi probili neprijateljske linije i kružili okolo kako bi napali svoje protivnike sa stražnje strane, dok bi njihovi drugovi krenuli u tradicionalnu ofenzivu na frontu.

Brutalnost rovovskog rata možda je najbolje opisana u bici kod Somme 1916. u Francuskoj. Britanski vojnici su samo prvog dana borbi pretrpjeli 60.000 žrtava

Njemački vojnici leže mrtvi u rovu nakon bitke za Cambrai, 1917. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

Bolest i šok granata ’ raširili su se u rovovima.
S vojnicima koji su se borili u neposrednoj blizini u rovovima, obično u nehigijenskim uvjetima, zarazne bolesti poput dizenterije, kolere i trbušnog tifusa bile su česte i brzo su se širile.

Stalna izloženost vlažnosti uzrokovala je rovovsko stopalo, bolno stanje u kojem se mrtvo tkivo širi po jednoj ili obje noge, ponekad zahtijevajući amputaciju. Rovovska usta, vrsta infekcije desni, također je bila problematična i smatra se da je povezana sa stresom neprestanog bombardiranja.

Budući da su često bili efektivno zarobljeni u rovovima tokom dugog vremenskog perioda, pod gotovo stalnim bombardovanjem, mnogi su vojnici patili od “shell šoka, ” iscrpljujuće mentalne bolesti danas poznate kao posttraumatski stresni poremećaj (PTSP).

Vjerovatno su svi ovi faktori, koji su proizašli iz široke upotrebe rovovskog ratovanja, učinili Prvi svjetski rat najsmrtonosnijim sukobom u globalnoj historiji do tada. Vjeruje se da je čak jedna od 10 svih borbenih snaga u sukobu ubijena.

To je bio i prvi sukob u svjetskoj historiji koji je imao više smrtnih slučajeva uzrokovanih borbom, a ne bolešću koja se širila tokom borbi.

Rovovsko ratovanje je također bilo korišteno u Drugom svjetskom ratu i u Korejskom ratu, ali se nije koristilo redovno tokom sukoba u narednim decenijama.


Zašto saveznici iz Prvog svjetskog rata nisu napali planine Vosges nakon 1915. godine?

Zapadni front u Prvom svjetskom ratu protezao se između Sjevernog mora i švicarske granice i vrlo se malo promijenio od kada je uspostavljen krajem 1914. većim dijelom rata. Ova stagnirajuća linija definirala je Prvi svjetski rat kao zastoj uprkos bitkama sa ogromnim žrtvama osmišljenim da razbiju mrtvu bravu.

  • Bitka kod Verduna(1916) sa 700.000 zajedničkih žrtava
  • Bitka kod Somme(1916) više od milion zajedničkih žrtava
  • Bitka kod Passchendaelea(1917) 487 000 zajedničkih žrtava.

Nedavno sam čitao Autobiografiju Eddija Rickenbackera (*), "Borba protiv letećeg cirkusa". gdje je opisao front 10. aprila 1918. (vidi zelenu kutiju na donjoj slici).

Od Borba protiv letećeg cirkusa, stranica 14 Poglavlje 2.
Bili smo dvije milje istočno od Toula, jedne od najvažnijih željezničkih veza s naše strane fronta i grada koji je neprijatelj gotovo svakodnevno pokušavao srušiti avionskim bombama. Bili smo jedva 18 milja od linija i u zemlji prekrivenoj brežuljcima i prostranim šumama.

Nancy je ležala petnaest milja istočno od nas. Luneville 12 milja istočnije i autoput od Toula do Nancyja do Lunevillea ležao je paralelno s neprijateljskim linijama i na lakoj udaljenosti od granatiranja hunskih topova. Ali duž ovog autoputa ne bi se shvatilo da je rat u toku. Istočno od ove tačke nijedna strana nije učinila nikakav napor u ofanzivi. Posao se u Lunevilleu odvijao uobičajeno. Djeca su se igrala na ulicama, a promet se odvijao lagodno. Povremeni njemački stražar suočio se s francuskim stražarom na liniji od Lunevillea do Švicarske, u razmacima od stotinjak metara, ali rečeno je da su ti stražari petljali zajedno i spavali zajedno radi druženja. Ova neprirodna situacija znatno se promijenila kasnije, kada su ušli Amerikanci. Smatralo se da je zemlja planina Vosges previše gruba da bi omogućila invaziju bilo koje strane.

Provjeravanje bitki Prvog svjetskog rata na planinama Vosges Našao sam nekoliko bitaka 1914. i 1915. godine, ali nakon oktobra 1915. i bitke za Linge (poginulo je 17.000 vojnika) čini se da nema mnogo aktivnosti na ovom širokom frontu od 120 milja.

Moje pitanje:
Uz toliko velike žrtve u ratu, zašto nijedan od strana nije uložio ozbiljne napore da iskoristi ovaj navodno lagano čuvani jaz od 200 kilometara između Lunevillea i švicarske granice? Zar su planine Vosges bile toliko neprohodne da je pješačkoj vojsci bilo bolje probiti se u isprepletena polja mitraljeske vatre zapadno od Nancyja kod Verduna, Sommea i Passchendaelea?


15 Obavezno posjetite lokacije Drugog svjetskog rata u Evropi

Za one koji su stalno vezani za dokumentarne filmove o Drugom svjetskom ratu na Historijskom kanalu i koji su pročitali bezbroj knjiga i članaka o savezničkim taktikama i strateškim kretanjima na evropskim frontovima, posjeta Evropi je sljedeći korak u vašem historijskom obrazovanju. Osobno viđenje i fizičko stajanje na mnogim web stranicama koje su bile značajne u to vrijeme pružit će neusporedivu perspektivu i uvid u činjenice koje već znate o ratu, kao i ponuditi nove informacije do kojih je ponekad teško doći iz sekundarnih izvora. Dakle, za sve ljubitelje povijesti, ovdje je 15 znamenitosti značajnih za Drugi svjetski rat koje, u rasponu od inspirativnih do ogromnih, vrijedi posjetiti u Evropi:

15. Koncentracioni logor Sachsenhausen, Njemačka

Ovaj radni kamp nedaleko od Berlina nalazi se oko tri km od mjesta prvog nacističkog koncentracionog logora poznatog kao Oranienburg (sada uništen). Logor je postao središte nacističkih operacija, a sada je muzej koji opisuje život stanovnika, oficira i zatočenika u brojnim eksponatima. Posjetitelji mogu vidjeti i posebnu izložbu posvećenu logoru Oranienburg koja se nalazi u stalnoj postavci muzeja, te prošetati terenom logora na neuporedivu lekciju o ozbiljnosti nacističke agresije.

14. Arnhem Bridge, Holandija

Ovaj je most postao poznat nakon strateške operacije poznate kao Operacija Market Garden, pri čemu je Arnhem most bio posljednji u nizu strateških točaka koje su ciljale zauzimanje savezničkih snaga. Uspješni do tog trenutka, saveznici nisu uspjeli zauzeti most u bitci za Arnhem u septembru 1944., događaju koji je kasnije postao tema nekoliko knjiga i holivudskog filma "Most predaleko". Preživjevši septembarsku bitku, most su uništile savezničke trupe u oktobru iste godine kako bi pomogle u obuzdavanju transporta njemačkih zaliha. Godine 1949. most je obnovljen u istom stilu, a 1977. godine preimenovan je u "John Frostburg" u čast britanskog zapovjednika koji ga je branio u septembarskoj bici.

13. Tvornica emajla Oskara Schindlera, Krakov, Poljska

Kao što znaju mnogi koji su čitali roman „Kindlelijeva lista“ Thomasa Keneallyja#8217 ili vidjeli istoimeni film o Spielbergu, Oskar Schindler bio je član nacističke partije koji je političkim podmićivanjem i jevrejskim zapošljavanjem na svom emajlu i municiji spasio stotine jevrejskih života fabrike. Upravna zgrada tvornice emajla stoji i danas, a u njoj se nalaze Muzej suvremene umjetnosti u Krakovu, kao i Povijesni muzej grada Krakova, koji je uglavnom posvećen članu Partije i životima "njegovih Židova". Ovaj muzej morate posjetiti za sve koji žele saznati više o životu čovjeka koji se danas u velikoj mjeri smatra herojem.

Agnes Kantaruk / Shutterstock.com

12. Humboldthain Flak Tower, Njemačka

Prvobitno konstruisane kao rješenje za ranjivost u zračnim napadima, njemački Flak Towers bili su dominantni betonski kompleksi koji su štitili protivavionske topove i štitili municiju od padajućih bombi. Kule su djelovale u paru, jedna topovska toranj (toranj Gefechsturm ili G), a druga komandna kula (kula Leitturn ili L).Njihova jako ojačana struktura služila je i kao skloništa od bombi za civile, kao i izuzetno efikasan odbrambeni centar, s radarskom antenom koja je mogla otkriti bombardere sa udaljenosti više od 50 milja, osam topova kalibra 128 mm sa ispaljivačkim kapacitetom od 48 granata u minuti i broj drugih manjih topova razbacanih po tornju. Mnoge kule su od tada uništene ili preuređene, ali ona koja je ostala u Berlinu otvorena je za posjetitelje.

Fotografija: itineri.de putem Flickr -a

11. Spomenik Vel D’Hiv, Francuska

Iako je stvarna zgrada Velodrome d'Hiver (zatvorena biciklistička staza) uništena i zamijenjena vladinim zgradama, posjetitelji i dalje mogu stajati na licu mjesta, obilježeno pločom, na kojoj su u julu 1942. godine židovske porodice u Francuskoj okupile francuske policije i nasilno uletio na velodrom. Tamo je više od 13.000 građana danima čekalo u jadnim uslovima (bez hrane, vode ili toaleta) prije nego što su ih raspršili po različitim koncentracionim logorima. Spomenik žrtvama podignut je u gradu 1993. godine, a francuska vlada se uputila javno izvinjenje na parastosu na tom mjestu 1995. godine.

Fotografija: Leonieke Aalders putem Wikimedia Commons

10. Oradour-Sur-Glane, Francuska

Ovo malo selo u zapadnoj Francuskoj obilježeno je kao mjesto jednog od najvećih nacističkih masakra na francuskom tlu. Dana 10. juna 1944, oficiri SS -a upali su u selo i ubili ogromnu većinu stanovnika, oko 642 muškaraca, žena i djece, prije nego što su područje uvelike uništili. Iako je službeno obnovljena nekoliko kilometara sjeverno, francuska vlada je naredila da se prvobitna lokacija netakne i da svjedoči o strahotama koje su tamo počinjene. Posetioci mogu prošetati ruševinama grada duhova i odati im počast na spomen obeležju.

9. Umschlagplatz, Varšava, Poljska

Za vrijeme njemačke okupacije, njemački naziv Umschlagplatz ("punionica") bio je Trg u Varšavi koji je koristio da okupi poljske Jevreje i organizira njihovu deportaciju iz Geta u koncentracioni logor Treblinka. Ljudi su satima čekali u hordama dok se nije prikupilo dovoljno zatočenika da napune vagone vlaka, sa bilo kakvim znacima otpora koji bi rezultirali trenutnom smrću. Danas se na mjestu bivšeg Trga nalazi spomen obilježje izgrađeno po ugledu na vagone vlakova, podignuto kako bi se odalo počast bezbrojnim životima osuđenim (i izgubljenim) upravo na ovim prostorima.

Dariusz Leszczynski / Shutterstock.com

8. Varšavski geto, Poljska

U prelijepom poljskom gradu Varšavi, još uvijek stoji svjedočanstvo najvećeg i najsmrtonosnijeg Geta u Evropi koji su stvorili nacisti. Do isteka roka, 15. oktobra 1940., od velikog broja židovskog stanovništva grada prisilno se moralo preseliti na područje od 18 km koje je zatvaralo 73 od 1800 gradskih ulica, a podijeljeno je na "mala" i "velika" geta povezana drvenim most. U najvećem kapacitetu, u Getu je bilo smješteno oko 380.000 ljudi, što je značilo oko osam stanovnika po prostoriji. Danas se ovo mjesto obilježava "Mostovom sjećanja" koji označava lokaciju originalnog mosta između dva Geta, nekoliko spomenika i spomen obilježja. Područje još uvijek sadrži komade originalnog odvajajućeg zida, kao i dotrajale stambene zgrade koje su ostale netaknute u posljednjih sedam decenija.

Anastasia Petrova / Shutterstock.com

7. Vučja jazbina, Poljska

Ovaj veliki kompleks skriven među gustom mazurskom šumom bio je Hitlerov prvi štab na istočnom frontu i postao je njegovo najčešće naseljeno skrovište (ovdje je proveo oko pola rata). Prvobitno izgrađen za predstojeću invaziju na Sovjetski Savez, imanje je postalo neka vrsta malog grada koji se sastoji od skloništa, baraka, dva aerodroma, kao i električne i željezničke stanice. Uprkos snažnom pojačanju i visokoj sigurnosti, ovo je takođe bilo mesto zloglasnog pokušaja atentata na Hitlera u julu 1944. od strane Clausa Von Stauffenberga. Prostorije su ispraznili i uništili njemački zvaničnici u januaru 1945. i ostala je netaknuta od strane poljske vlade do pada komunizma. Danas je to mjesto u ruševinama, ali je postalo popularna turistička atrakcija s nekoliko hotela i restorana koji su sada dostupni u udaljenom području.

6. Bletchley Park, Engleska

Predstavljen u filmu "Igra imitacije", Bletchley Park u Buckinghamshireu bio je centralno mjesto Britanije za razbijanje kodova tokom Drugog svjetskog rata. Kao lokacija Vladine škole šifriranja i šifriranja (GC & ampCS), postala je najveća i najuspješnija institucija u prodiranju u tajne komunikacije Osovine, najpoznatije od njemačkih šifri Enigme i Lorenza. Analiza sada sugerira da su napori uloženi u ove prostorije skratili rat za oko 2 godine, a škola je sada obrazovna i historijska atrakcija u spomen na postignuća ove institucije.

Fotografija: Magnus Manske putem Wikimedia Commons

5. Fuhrerbunker, Berlin

Sada već uveliko uništen, ovaj bunker se nalazio ispod zgrade bivše Rajh kancelarije u srcu grada i mjesto je na kojem je Hitler proveo posljednjih nekoliko sedmica rata, oženio se Evom Braun i izvršio samoubistvo u aprilu 1945. Nalazi se 11,5 stopa ispod nivoa zemlje, bunker je bio sistem od 30 malih soba zaštićenih betonskim zidovima debelim 13 stopa sa izlaznom tačkom u vrtovima Rajh kancelara. Danas ovo mjesto izgleda dovoljno neupadljivo kao mirno stambeno naselje i uglavnom je neoznačeno osim male ploče i informativne ploče koja označava lokaciju i daje shematski dijagram bunkera.

Fotografija: Cezary p na pl. putem Wikimedia Commons

4. Ratne sobe kabineta, Engleska

Djelomično obnovljene i otvorene kao muzej za javnost 1985. godine, Ratne sobe kabineta prvobitno su bile tajni kompleks u podrumu Trezora. Blic u decembru 1940. primorao je kompleks da se ojača kao bunker za bombe, postavši glavno strateško sjedište Ratnog kabineta (koji se sastoji od premijera Churchilla i nekoliko ministara konzervativne i laburističke stranke). Danas se posjetitelji mogu spustiti ispod ulica Westminstera i provjeriti različite prostorije u kompleksu kakve bi postojale za vrijeme rata, a od posebnog značaja Sobu s kartama, koja ostaje točno onakva kakva je bila kada su prostorije zatvorene i ispražnjene u U avgustu 1945.

3. Auschwitz-Birkenau, Poljska

Prvobitno izgrađen 1940. godine kao zatočenički centar za političke zatvorenike, Auschwitz-Birkenau postao je najstrašnije naslijeđe nacista-najveći logor smrti i primarno mjesto za "konačno rješenje". Smješten na mjestu bivše vojne baze nedaleko od Krakova, Poljska, kompleks se smatrao idealnom lokacijom za izvođenje nacističkih zločina zbog blizine željezničkih pruga za prijevoz zatvorenika. Procjene koje je 27. januara 1945. oslobodila Sovjetska armija procjenjuju da je na imanju ubijeno više od 1,1 miliona ljudi. Danas je Auschwitz mučan muzejski kompleks koji nije za ljude slabih srca. Iako je nesumnjivo važno mjesto koje treba posjetiti, posjetitelji se pozivaju da prije posjete provjere web stranicu muzeja (http://visit.auschwitz.org/) kako bi se upoznali s pravilima, smjernicama za ulazak i ograničenjima kapaciteta.

2. Musee de la Reddition, Francuska

Ova škola od crvene cigle, sjeverozapadno od željezničke stanice Reims, istorijsko je mjesto gdje su se rano ujutro 7. maja 1945. visoki oficiri njemačke vojske sastali sa oficirima savezničkih snaga i potpisali deklaraciju o bezuslovnoj predaji, čime je završena druga svjetskog rata u Evropi. Sada poznato kao Lycee Roosevelt, imanje se koristilo kao sjedište vrhovnog zapovjednika savezničkih snaga u Evropi, generala Dwighta D. Eisenhowera, a soba u kojoj je potpis potpisan, soba s kartom, ostaje savršeno očuvana iza staklene ploče i sastoji se od muzej koji se sada zove Musee de la Reddition.

Fotografija: Gerald Garitan putem Wikimedia Commons

1. Normandija, Francuska

Upravo na ovom dijelu plaža na obali Normandije dogodilo se zloglasno iskrcavanje na Dan D 6. juna 1944. godine koje je promijenilo tok rata u korist saveznika. Pet plaža - Mač, Juno, Gold, Omaha i Utah - bile su mjesto gdje su snage francuske, britanske, kanadske i američke vojske uspješno pristale i započele operaciju koja je promijenila plimu Drugog svjetskog rata u Evropi. Danas se posjetitelji mogu pokloniti žrtvama koje su ove trupe podnijele na raznim spomen obilježjima koja se nalaze na plažama, na vojnim grobljima svake vojske i saznati više o operacijama i strategiji u različitim muzejima i informativnim centrima.


Sadržaj

Ratni planovi - Bitka na granicama Edit

Zapadni front bio je mjesto gdje su se sastale najmoćnije vojne snage u Evropi, njemačka i francuska vojska i gdje je odlučen Prvi svjetski rat. [12] Po izbijanju rata, njemačka vojska, sa sedam poljskih armija na zapadu i jednom na istoku, izvršila je izmijenjenu verziju Schlieffen plana, zaobilazeći francusku odbranu duž zajedničke granice brzim kretanjem kroz neutralnu Belgiju, a zatim se okrenuo prema jugu kako bi napao Francusku i pokušao opkoliti francusku vojsku i zarobiti je na njemačkoj granici. [13] Belgijsku neutralnost garantirala je Britanija prema Londonskom ugovoru 1839, što je dovelo do toga da se Britanija pridruži ratu po isteku ultimatuma u ponoć 4. avgusta. Armije pod vođstvom nemačkih generala Aleksandra von Klucka i Karla von Bülowa napale su Belgiju 4. avgusta 1914. Luksemburg je 2. avgusta bio okupiran bez protivljenja. Prva bitka u Belgiji bila je opsada Liježa, koja je trajala od 5. do 16. avgusta. Lijež je bio dobro utvrđen i iznenadio je njemačku vojsku pod Bülowom svojom razinom otpora. Njemačka teška artiljerija uspjela je srušiti glavna utvrđenja u roku od nekoliko dana. [14] Nakon pada Liježa, većina belgijske poljske vojske povukla se u Antwerpen, ostavljajući garnizon Namur izoliran, a glavni grad Belgije, Brisel, pao je Nijemcima 20. augusta. Iako je njemačka vojska zaobišla Antwerpen, ostala je prijetnja njihovom krilu. Uslijedila je još jedna opsada u Namuru, koja je trajala otprilike od 20. do 23. avgusta. [15]

Francuzi su rasporedili pet armija na granici. Francuski plan XVII trebao je zauzeti Alzas-Lorenu. [16] 7. avgusta VII korpus napao je Alzas da zauzme Mulhouse i Colmar. Glavna ofenziva pokrenuta je 14. avgusta napadom prve i druge armije prema Sarrebourg-Morhange u Loreni. [17] U skladu sa Schlieffen planom, Nijemci su se povukli polako, nanoseći Francuzima velike gubitke. Treća i četvrta francuska vojska napredovale su prema rijeci Saar i pokušale zauzeti Saarburg, napadajući Briey i Neufchateau, ali su odbijene. [18] Francuski VII korpus zauzeo je Mulhouse nakon kratkog angažmana 7. augusta, ali su ih njemačke rezervne snage angažirale u bitci za Mulhouse i prisilile francusko povlačenje. [19]

Njemačka vojska prohujala je Belgijom, pogubljujući civile i razorivši sela. Primjena "kolektivne odgovornosti" protiv civilnog stanovništva dodatno je potaknula saveznike. Novine su osudile njemačku invaziju, nasilje nad civilima i uništavanje imovine, koje je postalo poznato kao "silovanje Belgije". [20] [d] Nakon marširanja kroz Belgiju, Luksemburg i Ardene, Nijemci su krajem augusta napredovali u sjevernu Francusku, gdje su se sreli s francuskom vojskom, pod vodstvom Josepha Joffrea, i divizijama britanskih ekspedicijskih snaga pod komandom feldmaršala Johna Francuski. Usledio je niz angažmana poznatih kao Bitka na granicama, koja je uključivala bitku za Charleroi i bitku za Mons. U prvoj bitci francuska Peta armija bila je skoro uništena od strane njemačke 2. i 3. armije, a druga je odgodila njemačko napredovanje za dan. Uslijedilo je opće povlačenje saveznika, što je rezultiralo još sukobima u bitci za Le Cateau, opsadi Maubeugea i bitci kod St. Quentina (naziva se i Prva bitka kod Guisea). [22]

Prva bitka na Marni Edit

Njemačka vojska došla je na 70 km (43 milje) od Pariza, ali su u prvoj bitci na Marni (6-12. Rujna) francuske i britanske trupe uspjele prisiliti njemačko povlačenje iskorištavajući jaz koji se pojavio između 1. i 2. Vojske, čime je okončano njemačko napredovanje u Francusku. [23] Njemačka vojska se povukla sjeverno od rijeke Aisne i tu se kopala, uspostavljajući početke statičnog zapadnog fronta koji je trebao trajati sljedeće tri godine. Nakon ovog njemačkog penzionisanja, protivničke snage su izvršile recipročne manevre sa strane, poznate kao Utrka za more i brzo proširile svoje rovovske sisteme od švicarske granice do Sjevernog mora. [24] Teritorija koju je okupirala Njemačka držala je 64 posto francuske proizvodnje željeza, 24 posto proizvodnje čelika i 40 posto industrije ugljena-nanoseći ozbiljan udarac francuskoj industriji. [25]

Na strani Antante (one zemlje koje se protive njemačkom savezu), posljednje linije bile su zauzete vojskom svake nacije koja je branila dio fronta. Sa obale na sjeveru, primarne snage bile su iz Belgije, Britanskog carstva, a zatim i Francuske. Nakon bitke za Yser u oktobru, belgijska vojska je kontrolirala 35 km zapadne Flandrije duž obale, poznate kao Yser Front, duž rijeke Yser i kanala Yperlee, od Nieuwpoorta do Boesinghea. [26] U međuvremenu, Britanske ekspedicijske snage (BEF) zauzele su poziciju na boku, zauzevši centralniji položaj. [27]

Prva bitka kod Ypresa Edit

Od 19. oktobra do 22. novembra, njemačke snage su učinile posljednji pokušaj proboja 1914. godine tokom Prve bitke za Ypres, koja je završila u međusobno skupom zastoju. [28] Nakon bitke, Erich von Falkenhayn je procijenio da Njemačka više ne može dobiti rat isključivo vojnim putem i 18. novembra 1914. pozvao je na diplomatsko rješenje. Kancelar, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, zapovijeda Ober Ost (Vrhovna komanda Istočnog fronta) i njegov zamjenik, Erich Ludendorff, nastavili su vjerovati da se pobjeda može postići odlučnim bitkama. Tokom ofenzive na Lodz u Poljskoj (11. -25. Novembra), Falkenhayn se nadao da će Rusi biti podložni mirovnim uvertirama. U svojim razgovorima s Bethmann-Hollweg, Falkenhayn je smatrao da Njemačka i Rusija nemaju nerješiv sukob i da su pravi neprijatelji Njemačke Francuska i Britanija. Mir s samo nekoliko aneksija teritorija također se činio mogućim s Francuskom i da bi se s Rusijom i Francuskom koje su izašle iz rata pregovaračkim sporazumima Njemačka mogla koncentrirati na Britaniju i voditi dug rat s resursima Evrope kojima je na raspolaganju. Hindenburg i Ludendorff nastavili su vjerovati da bi Rusija mogla biti poražena nizom bitaka koje će kumulativno imati odlučujući učinak, nakon čega bi Njemačka mogla dokrajčiti Francusku i Britaniju. [29]

Rovovski rat Edit

Rovovski ratovi 1914., iako nisu novi, brzo su se poboljšali i pružili vrlo visok stupanj obrane. Prema riječima dva istaknuta istoričara:

Rovovi su bili duži, dublji i bolje su ih branili čelikom, betonom i bodljikavom žicom nego ikad prije. Bili su daleko jači i učinkovitiji od lanaca utvrda, jer su činili kontinuiranu mrežu, ponekad sa četiri ili pet paralelnih linija povezanih međusobno. Iskopani su daleko ispod površine zemlje izvan dosega najteže artiljerije. Velike bitke sa starim manevrima nisu dolazile u obzir. Samo se bombardiranjem, uništavanjem i napadom neprijatelj mogao uzdrmati, a takve operacije morale su se provoditi u ogromnim razmjerima kako bi se postigli značajni rezultati. Zaista, upitno je da li su njemačke linije u Francuskoj ikada mogle biti prekinute da Nijemci nisu trošili svoje resurse u neuspješnim napadima, a blokada prema moru nije postepeno prekinula njihove zalihe. U takvom ratu nijedan general nije mogao zadati udarac koji bi ga učinio besmrtnim, "slava borbe" potonula je u prljavštinu i blato rovova i zemunica. [30]

Između obale i Vogeza nalazila se izbočina prema zapadu u liniji rova, nazvana Noyon istaknuto za zarobljeni francuski grad na maksimalnoj tački napredovanja u blizini Compiègnea. Joffreov plan za 1915. bio je napasti istaknutu stranu s obje strane kako bi je odsjekao. [31] Četvrta armija napala je u Šampanji od 20. decembra 1914. do 17. marta 1915. godine, ali Francuzi nisu mogli istovremeno napasti u Artoisu. Deseta armija formirala je sjeverne napadačke snage i trebala je napasti prema istoku u ravnicu Douai preko 16 kilometara dugog fronta između Loosa i Arrasa. [32] Dana 10. marta, kao dio veće ofenzive u regiji Artois, britanska vojska vodila je bitku kod Neuve Chapelle kako bi zauzela Aubers Ridge. Napad su izvršile četiri divizije duž fronta od 3 milje (3,2 km). Prethodilo je iznenadno bombardovanje koje je trajalo samo 35 minuta, početni napad je brzo napredovao i selo je zauzeto u roku od četiri sata. Napredovanje se tada usporilo zbog poteškoća u opskrbi i komunikaciji. Nijemci su podigli rezerve i izvršili kontranapad spriječivši pokušaj zauzimanja grebena. Budući da su Britanci potrošili otprilike jednu trećinu zaliha artiljerijske municije, general Sir John French okrivio je neuspjeh zbog nedostatka municije, unatoč ranom uspjehu. [33] [34]

Gasni rat Edit

Sve strane su potpisale Haške konvencije 1899. i 1907. godine, koje zabranjuju upotrebu hemijskog oružja u ratovanju. Godine 1914. bilo je malih pokušaja i Francuza i Nijemaca da koriste različite suzavce, koji nisu bili strogo zabranjeni ranim ugovorima, ali su također bili nedjelotvorni. [35] Prva upotreba smrtonosnijeg hemijskog oružja na Zapadnom frontu bila je protiv Francuza u blizini belgijskog grada Ypres. Nemci su već upotrebili gas protiv Rusa na istoku u bitci kod Bolimova. [36]

Unatoč njemačkim planovima da zadrže pat poziciju sa Francuzima i Britancima, Albrecht, vojvoda od Württemberga, zapovjednik 4. armije planirao je ofenzivu na Ypres, mjesto prve bitke za Ypres u novembru 1914. Druga bitka kod Ypresa, aprila 1915 , imao je za cilj odvratiti pažnju od ofanziva na istočnom frontu i poremetiti francusko-britansko planiranje. Nakon dvodnevnog bombardovanja, Nijemci su pustili oblak od 168 dugih tona (171 t) gasa hlora na bojno polje. Iako je prvenstveno snažan iritant, može se ugušiti u visokim koncentracijama ili pri dugotrajnom izlaganju. Budući da je teži od zraka, plin se provukao ničijom zemljom i dospio u francuske rovove. [37] Zeleno-žuti oblak počeo je ubijati neke branitelje, a oni sa stražnje strane su panično pobjegli, stvarajući nebranjeni razmak od 3,7 milja (6 km) u savezničkoj liniji. Nijemci nisu bili spremni za nivo svog uspjeha i nedostajali su im dovoljne rezerve da iskoriste otvaranje. Kanadske trupe s desne strane povukle su lijevi bok i zaustavile njemačko napredovanje.[38] Napad gasom ponovljen je dva dana kasnije i izazvao je povlačenje francusko-britanske linije na 5 km, ali je prilika izgubljena. [39]

Uspjeh ovog napada ne bi se ponovio, što su saveznici uzvratili uvođenjem gas maski i drugih protumjera. Primjer uspjeha ovih mjera došao je godinu dana kasnije, 27. aprila u napadima plina u Hulluchu 40 km (25 milja) južno od Ypresa, gdje je 16. (irska) divizija izdržala nekoliko njemačkih napada gasom. [40] Britanci su uzvratili, razvili su vlastiti plin klora i upotrijebili ga u bitci za Loos u rujnu 1915. Nestabilni vjetrovi i neiskustvo doveli su do više britanskih žrtava zbog tog plina nego Nijemci. [41] Francuske, britanske i njemačke snage eskalirale su upotrebu gasnih napada do kraja rata, razvijajući smrtonosniji plin fosgen 1915. godine, zatim zloglasni iperit 1917., koji je mogao ostati danima i mogao polako ubijati i bolno. Protumjere su se također poboljšale, a zastoj se nastavio. [42]

Air warfare Edit

Specijalizirani avioni za zračne borbe uvedeni su 1915. Zrakoplovi su se već koristili za izviđanje, a 1. aprila francuski pilot Roland Garros postao je prvi koji je oborio neprijateljski zrakoplov koristeći mitraljez koji je pucao naprijed kroz lopatice elise. To je postignuto grubim jačanjem oštrica za odbijanje metaka. [43] Nekoliko sedmica kasnije Garros je silom sletio iza njemačkih linija. Njegov avion je zarobljen i poslan holandskom inženjeru Anthonyju Fokkeru, koji je ubrzo napravio značajno poboljšanje, prekidačke opreme, u kojoj je mitraljez sinkroniziran s propelerom pa puca u intervalima kada lopatice propelera nisu u liniji vatre. Ovaj napredak je brzo uveden u službu, u Fokker E.I (Eindecker, ili jednokrilni avion, oznaka 1), prvi lovački avion sa jednim sjedištem koji je kombinirao razumnu maksimalnu brzinu sa efikasnim naoružanjem. Max Immelmann postigao je prvo potvrđeno ubistvo u Eindecker 1. avgusta. [44] Obje strane su do kraja rata razvijale poboljšano naoružanje, motore, konstrukcije i materijale. Takođe je otvorio kult asa, a najpoznatiji je Manfred von Richthofen (Crveni barun). Suprotno mitu, protivavionska vatra je odnijela više ubistava nego lovaca. [45]

Proljetna ofanziva Edit

Posljednja proljetna ofanziva Antante bila je Druga bitka kod Artoisa, ofenziva za osvajanje Vimy Ridgea i napredovanje u ravnicu Douai. Deseta francuska armija napala je 9. maja nakon šest dana bombardovanja i napredovala 5 kilometara (3 milje) da zauzme Vimy Ridge. Njemačko pojačanje je kontriralo i gurnulo Francuze prema njihovim polazištima jer su francuske rezerve bile sputane, a uspjeh napada iznenadio. Do 15. maja napredovanje je zaustavljeno, iako su borbe trajale do 18. juna. [46] U maju je njemačka vojska zauzela francuski dokument u La Ville-aux-Bois-u koji opisuje novi sistem odbrane. Umjesto oslanjanja na jako utvrđenu liniju fronta, odbrana je trebala biti raspoređena u nizu ešalona. Linija fronta bila bi tanko -posadna serija predstraža, ojačana nizom uporišta i zaklonjenom rezervom. Ako je nagib bio dostupan, trupe su bile raspoređene duž stražnje strane radi zaštite. Odbrana se potpuno integrirala s komandom artiljerije na divizijskom nivou. Pripadnici njemačke vrhovne komande gledali su na ovu novu shemu s određenom naklonošću, a ona je kasnije postala osnova elastične dubinske odbrane doktrine od napada Antante. [47] [48]

U jesen 1915. "Fokker Scourge" je počeo djelovati na bojištu jer su saveznički izviđački zrakoplovi bili gotovo izbačeni s neba. Ovi izviđački avioni korišteni su za usmjeravanje oružja i fotografiranje neprijateljskih utvrđenja, ali sada su saveznici gotovo zaslijepili njemački borci. [49] Međutim, utjecaj njemačke nadmoći u zraku umanjila je njihova prvenstveno odbrambena doktrina u kojoj su nastojali ostati izvan vlastitih linija, umjesto da se bore oko teritorija koji drže saveznici. [50]

Jesenja ofanziva Edit

U rujnu 1915. saveznici Antante započeli su još jednu ofenzivu, s trećom bitkom Francuza kod Artoisa, drugom bitkom za Champagne i Britancima kod Loosa. Francuzi su se ljeto pripremali za ovu akciju, a Britanci su preuzeli kontrolu nad većim dijelom fronta kako bi oslobodili francuske trupe za napad. Bombardovanje, koje je pomno ciljano snimanjem iz vazduha, [51] počelo je 22. septembra. Glavni francuski napad pokrenut je 25. septembra i u početku je dobro napredovao uprkos preživjelim zapletima žica i stupovima mitraljeza. Umjesto povlačenja, Nijemci su usvojili novu shemu dubinske odbrane koja se sastojala od niza odbrambenih zona i položaja dubine do 8,0 km (5 mi). [52]

Britanci su 25. septembra započeli bitku za Loos, dio Treće bitke kod Artoisa, koja je trebala dopuniti veći napad šampanjcem. Napadu je prethodilo četverodnevno artiljerijsko bombardiranje 250.000 granata i ispuštanje 5.100 cilindara plina s klorom. [53] [54] U napadu su učestvovala dva korpusa u glavnom napadu i dva korpusa koji su izvršili diverzivne napade na Ypres. Britanci su pretrpjeli velike gubitke, posebno zbog vatre iz mitraljeza tokom napada i ostvarili su samo ograničenu dobit prije nego što im je ponestalo granata. Obnova napada 13. oktobra prošla je nešto bolje. [55] U decembru je Francuze zamijenio general Douglas Haig kao zapovjednik britanskih snaga. [56]

Falkenhayn je vjerovao da proboj možda više nije moguć i umjesto toga se usredotočio na iznuđivanje francuskog poraza nanošenjem velikih žrtava. [57] Njegov novi cilj je bio "iskrvariti bijelu Francusku". [58] Kao takav, usvojio je dvije nove strategije. Prvi je bio upotreba neograničenog podmorničkog rata za prekid savezničkih zaliha koje su stizale iz inozemstva. [59] Drugi bi bili napadi na francusku vojsku čiji je cilj bio nanijeti najveće žrtve. Falkenhayn je planirao napasti poziciju s koje se Francuzi nisu mogli povući iz strateških razloga i nacionalnog ponosa i tako zarobiti Francuze. Grad Verdun odabran je za to jer je bio važno uporište, okruženo prstenom utvrda, koje je ležalo u blizini njemačkih linija i jer je čuvalo direktni put do Pariza. [60]

Falkenhayn je ograničio veličinu fronta na 5–6 kilometara (3–4 mi) kako bi koncentrirao artiljerijsku vatrenu moć i spriječio proboj iz protuofenzive. Također je držao strogu kontrolu nad glavnom rezervom, ubacujući dovoljno trupa da održe bitku. [61] U pripremi za napad, Nijemci su skupili koncentraciju aviona u blizini tvrđave. U fazi otvaranja, preletjeli su zračni prostor francuskih aviona, što je omogućilo njemačkim artiljerijsko-osmatračkim avionima i bombarderima da rade bez smetnji. U maju su se Francuzi suprotstavili raspoređivanjem escadrilles de chasse s vrhunskim lovcima Nieuporta i zrak iznad Verduna pretvorio se u bojno polje jer su se obje strane borile za zračnu superiornost. [62]

Bitka kod Verduna Edit

Bitka kod Verduna počela je 21. februara 1916. nakon devet dana odgode zbog snijega i mećave. Nakon masovnog osmosatnog artiljerijskog bombardiranja, Nijemci nisu očekivali veliki otpor jer su polako napredovali prema Verdunu i njegovim utvrdama. [63] Naišao je na sporadičan otpor Francuza. Nijemci su zauzeli tvrđavu Douaumont, a zatim je pojačanje zaustavilo njemačko napredovanje do 28. februara. [64]

Nijemci su se fokusirali na Le Mort Homme na zapadnoj obali Mease koji je blokirao put do francuskih artiljerijskih odreda, s kojih su Francuzi pucali preko rijeke. Nakon nekih od najintenzivnijih borbi u kampanji, Nijemci su krajem maja zauzeli brdo. Nakon promjene francuske komande u Verdunu od odbrambeno orijentiranog Philippea Pétaina do ofenzivno nastrojenog Roberta Nivellea, Francuzi su pokušali 22. maja ponovo zauzeti Fort Douaumont, ali su ih lako odbili. Nijemci su 7. juna zauzeli tvrđavu Vaux i uz pomoć difosgena došli su unutar 1 kilometar (1.100 metara) od posljednjeg grebena prije Verduna prije nego što su zadržani 23. juna. [65]

Tokom leta Francuzi su polako napredovali. Razvojem valjane baraže, Francuzi su u novembru ponovo zauzeli Fort Vaux, a do decembra 1916. gurnuli su Nijemce na 2,1 kilometar (1,3 milje) od Fort Douaumonta, pri čemu su tokom bitke rotirali 42 divizije. Bitka kod Verduna-poznata i kao 'mašina za usitnjavanje Verduna' ili 'mlin Meuse' [66]-postala je simbol francuske odlučnosti i samopožrtvovanja. [67]

Bitka na Sommi Edit

U proljeće su saveznički zapovjednici bili zabrinuti zbog sposobnosti francuske vojske da izdrži ogromne gubitke na Verdunu. Prvobitni planovi napada oko rijeke Somme izmijenjeni su kako bi Britanci uložili glavni napor. To bi služilo za ublažavanje pritiska na Francuze, kao i na Ruse koji su također pretrpjeli velike gubitke. 1. jula, nakon sedmice jakih kiša, britanske divizije u Pikardiji započele su bitku za Somu bitkom kod Alberta, koju je podržalo pet francuskih divizija na njihovom desnom boku. Napadu je prethodilo sedmodnevno bombardovanje teškom artiljerijom. Iskusne francuske snage uspjele su napredovati, ali britansko topničko oruđe nije raznijelo bodljikavu žicu, niti uništilo njemačke rovove tako učinkovito kao što je bilo planirano. Oni su pretrpjeli najveći broj žrtava (poginulih, ranjenih i nestalih) u jednom danu u istoriji britanske vojske, oko 57.000. [68]

Naučena lekcija iz Verdena, taktički cilj saveznika postao je postizanje nadmoći u zraku i do rujna su njemački avioni poneseni s neba iznad Somme. Uspjeh savezničke zračne ofenzive izazvao je reorganizaciju njemačkog zračnog naoružanja i obje su strane počele koristiti velike formacije zrakoplova, a ne oslanjati se na individualne borbe. [69] Nakon pregrupisavanja, bitka se nastavila tokom jula i avgusta, sa izvjesnim uspjehom za Britance uprkos jačanju njemačkih linija. Do augusta, general Haig je zaključio da je proboj malo vjerojatan, pa je umjesto toga prešao taktiku na niz akcija malih jedinica. [70] Efekat je bio ispravljanje linije fronta, za koju se smatralo da je neophodna u pripremama za masovno artiljerijsko bombardovanje velikim udarcem. [71]

U posljednjoj fazi bitke na Sommi tenk je prvi put korišten na bojnom polju. [72] Saveznici su pripremili napad koji bi uključivao 13 britanskih i carskih divizija i četiri francuska korpusa. Napad je postigao rani napredak, napredujući na mjestima od 3.200 do 4.100 metara (3.500 - 4.500 metara), ali tenkovi su imali mali učinak zbog nedostatka broja i mehaničke nepouzdanosti. [73] Završna faza bitke održala se u oktobru i početkom novembra, ponovo stvarajući ograničene dobitke sa velikim gubitkom života. Sve u svemu, bitka na Sommi je uspjela prodrijeti samo 8 kilometara (5 milja) i nije uspjela postići prvotne ciljeve. Britanci su pretrpjeli oko 420.000 žrtava, a Francuzi oko 200.000. Procjenjuje se da su Nijemci izgubili 465.000, iako je ova brojka kontroverzna. [74]

Soma je direktno dovela do velikih novih razvoja u organizaciji i taktikama pješadije, uprkos strašnim gubicima od 1. jula, neke divizije su uspjele postići svoje ciljeve sa minimalnim žrtvama. Ispitujući razloge za gubitke i postignuća, nakon što je britanska ratna ekonomija proizvela dovoljno opreme i naoružanja, vojska je učinila vod osnovnom taktičkom jedinicom, slično francuskoj i njemačkoj vojsci. U vrijeme Sommea, visoki britanski zapovjednici inzistirali su na tome da je četa (120 ljudi) najmanja manevarska jedinica manje od godinu dana kasnije, tako će biti i odsjek od deset ljudi. [75]

Hindenburgova linija Edit

U kolovozu 1916. njemačko vodstvo na zapadnom frontu promijenilo se kad je Falkenhayn podnio ostavku, a zamijenili su ga Hindenburg i Ludendorff. Novi lideri ubrzo su shvatili da su bitke kod Verduna i Somme iscrpile ofenzivne sposobnosti njemačke vojske. Odlučili su da će njemačka vojska na zapadu preći u stratešku odbranu veći dio 1917. godine, dok će centralne sile napadati na drugim mjestima. [76]

Tokom bitke na Sommi i tokom zimskih mjeseci Nijemci su stvorili utvrđenje iza Noyon Salienta koje će se zvati linija Hindenburg, koristeći obrambene principe razrađene od odbrambenih bitaka 1915. godine, uključujući upotrebu divizija Eingreif. [77] Time se namjeravalo skratiti njemački front, oslobađajući 10 divizija za druge dužnosti. Ova linija utvrđenja išla je od Arrasa južno do St Quentina i skratila front za oko 50 kilometara (30 mi). [76] Britanski izviđački avion velikog dometa prvi put je primijetio izgradnju linije Hindenburg u novembru 1916. [78]

Linija Hindenburg izgrađena je između 2 [79] i 50 kilometara (30 milja) iza njemačke linije fronta. Dana 25. februara njemačke snage počele su se povlačiti na liniju, a povlačenje je završeno 5. aprila, ostavljajući za sobom opustošenu teritoriju koju će zauzeti saveznici. Ovo povlačenje negiralo je francusku strategiju napada na oba boka istaknutog Noyona, jer više nije postojala. [80] Međutim, napadni napadi Britanaca nastavili su se jer je Vrhovna komanda, s određenom pravom, tvrdila da je ovo povlačenje rezultat žrtava koje su Nijemci pretrpjeli tokom bitki za Sommu i Verdun, uprkos tome što su saveznici pretrpjeli veće gubitke. [81]

U međuvremenu, 6. aprila Sjedinjene Države objavile su rat Njemačkoj. Početkom 1915. godine, nakon potonuća Luzitanija, Njemačka je prekinula neograničeni podmornički rat u Atlantiku zbog zabrinutosti uvlačenja Sjedinjenih Država u sukob. S rastućim nezadovoljstvom njemačke javnosti zbog nestašice hrane, vlada je u februaru 1917. nastavila neograničeno ratovanje podmornica. Oni su izračunali da će uspješna opsada podmornica i ratnih brodova Britanije natjerati tu zemlju da izađe iz rata u roku od šest mjeseci, dok bi američkim snagama trebalo godinu dana da postanu ozbiljan faktor na Zapadnom frontu. Podmornice i površinski brodovi imali su dug period uspjeha prije nego što je Britanija pribjegla sistemu konvoja, donoseći veliko smanjenje gubitaka u transportu. [82]

Do 1917. godine veličina britanske vojske na zapadnom frontu porasla je na dvije trećine ukupnog broja francuskih snaga. [25] U aprilu 1917. BEF je započeo bitku kod Arrasa. [83] Kanadski korpus i 5. divizija napali su njemačke linije na grebenu Vimy, zauzevši visine, a Prva armija na jugu postigla je najdublje napredovanje od početka rovovskog ratovanja. Kasnijim napadima su se suprotstavila njemačka pojačanja koja su branila područje koristeći lekcije naučene na Sommi 1916. Britanski napadi su obuzdani i, prema Garyju Sheffieldu, Britanci su nanijeli veću stopu dnevnih gubitaka nego u "bilo kojoj drugoj velikoj bitci. " [84]

Tokom zime 1916–1917, njemačka vazdušna taktika je poboljšana, otvorena je škola za obuku lovaca u Valenciennesu i uvedeni su bolji avioni sa dvostrukim topovima. Rezultat je bio gotovo katastrofalan gubitak za savezničke zračne snage, posebno za Britance, Portugalce, Belgijce i Australijance koji su se borili sa zastarjelim avionima, lošom obukom i slabom taktikom. Kao rezultat toga, saveznički zračni uspjesi nad Sommom se neće ponoviti, a Nijemci su nanijeli velike gubitke. Tokom napada na Arras, Britanci su izgubili 316 zračnih posada, a Kanađani 114 u odnosu na 44 koja su izgubili Nijemci. [85] Ovo je postalo poznato Kraljevskom letećem korpusu kao Krvavi april. [86]

Nivelle Offensive Edit

Istog mjeseca, vrhovni komandant Francuske, general Robert Nivelle, naredio je novu ofanzivu protiv njemačkih rovova, obećavajući da će okončati rat u roku od 48 sati. Napad 16. aprila, nazvan ofanziva Nivelle (poznata i kao Druga bitka kod Aisne, nakon područja na kojem se dogodila ofenziva), imao bi 1,2 miliona ljudi, čemu bi prethodilo jednonedeljno artiljerijsko bombardovanje i praćeno tenkovima. Ofanziva se slabo odvijala jer su francuske trupe, uz pomoć dvije ruske brigade, morale pregovarati o grubom terenu koji se naginjao prema izuzetno lošem vremenu. [87] Planiranje je dislocirano dobrovoljnim povlačenjem Njemačke na liniju Hindenburg. Tajna je bila ugrožena, a njemački zrakoplovi stekli nadmoć u zraku, što je otežalo izviđanje, a mjestimično se puzajuća baraža kretala prebrzo za francuske trupe. [88] U roku od jedne sedmice Francuzi su pretrpjeli 120.000 žrtava. Uprkos žrtvama i obećanju da će zaustaviti ofanzivu ako ne dođe do proboja, Nivelle je naredio da se napad nastavi do maja. [83]

Umorna francuska 2. kolonijalna divizija, veterani bitke za Verden, 3. maja odbila je naređenja, stigavši ​​pijana i bez oružja. U nedostatku sredstava za kažnjavanje cijele divizije, njeni oficiri nisu odmah primijenili oštre mjere protiv pobunjenika. Pobune su se dogodile u 54 francuske divizije i 20.000 ljudi je dezertiralo. Druge savezničke snage su napale, ali su pretrpjele velike žrtve. [89] Uslijedili su apeli na patriotizam i dužnost, kao i masovna hapšenja i suđenja. Francuski vojnici su se vratili da brane svoje rovove, ali su odbili da učestvuju u daljim ofanzivnim akcijama. [90] 15. maja Nivelle je smijenjen sa komande, zamijenio ga je Pétain koji je odmah prekinuo ofenzivu. [91] Francuzi bi narednih mjeseci išli u defanzivu kako bi izbjegli velike žrtve i vratili povjerenje u francusku Vrhovnu komandu, dok su Britanci preuzeli veću odgovornost. [92]

American Expeditionary Force Edit

Dana 25. juna prve francuske trupe počele su stizati u Francusku, formirajući Američke ekspedicijske snage. Međutim, američke jedinice nisu ušle u rovove u divizijskoj snazi ​​sve do oktobra. Dolazeće trupe zahtijevale su obuku i opremu prije nego što su se mogle pridružiti naporima, a nekoliko mjeseci američke jedinice su bile potisnute da podrže napore. [93] Uprkos tome, međutim, njihovo prisustvo dalo je prijeko potreban podsticaj savezničkom moralu, uz obećanje daljnjih pojačanja koja bi mogla preokrenuti ravnotežu ljudstva prema saveznicima. [94]

Ofenzivna Flandrija Edit

U lipnju su Britanci započeli ofenzivu u Flandriji, dijelom kako bi skinuli pritisak na francuske vojske na Aisni, nakon što francuski dio Nivelle ofenzive nije uspio postići stratešku pobjedu koja je bila planirana, a francuske trupe počele su pobunu. [92] Ofenziva je počela 7. juna, britanskim napadom na Messines Ridge, južno od Ypresa, kako bi se ponovo zauzela zemlja izgubljena u Prvoj i Drugoj bitci 1914. Od 1915. specijalne kompanije za inženjering Kraljevskih inženjera kopale su tunele ispod grebena , a oko 500 t (490 dugih tona) eksploziva bilo je podmetnuto u 21 minu pod njemačkom odbranom.[95] Nakon nekoliko sedmica bombardiranja, eksploziv u 19 od ovih mina je eksplodirao, ubivši do 7.000 njemačkih vojnika. Pješadijsko napredovanje koje je uslijedilo oslanjalo se na tri puzajuće baraže koje je britansko pješaštvo slijedilo da zauzmu visoravan i istočnu stranu grebena u jednom danu. Njemački kontranapadi su poraženi, a južni bok visoravni Gheluvelt zaštićen je od njemačkog posmatranja. [96]

Dana 11. jula 1917. godine Unternehmen Strandfest (Operacija Beachparty) u Nieuportu na obali, Nijemci su uveli novo oružje u rat kada su ispalili snažan plin Sulfur (žuti križ). Artiljerijsko raspoređivanje omogućilo je upotrebu velikih koncentracija plina na odabranim ciljevima. Gorušica je bila uporna i mogla je danima zagađivati ​​područje, uskraćujući to Britancima, što je dodatni demoralizujući faktor. Saveznici su povećali proizvodnju plina za kemijsko ratovanje, ali im je trebalo do kraja 1918. da kopiraju Nijemce i počnu koristiti iperit. [97]

Od 31. jula do 10. novembra Treća bitka kod Ypresa uključivala je prvu bitku za Passchendaele, a kulminirala je drugom bitkom za Passchendaele. [98] Bitka je imala prvobitni cilj zauzimanja grebena istočno od Ypresa, zatim napredovanje prema Roulersu i Thouroutu kako bi se zatvorila glavna željeznička pruga koja opskrbljuje njemačke garnizone na zapadnom frontu sjeverno od Ypresa. Ako bi sjeverne vojske bile uspješne, tada bi zauzele njemačke podmorničke baze na belgijskoj obali. Kasnije je bilo ograničeno na napredovanje britanske vojske na grebene oko Ypresa, jer je neobično vlažno vrijeme usporilo napredak Britanije. Kanadski korpus razriješio je II korpus ANZAC -a i zauzeo selo Passchendaele 6. novembra [99], uprkos kiši, blatu i mnogim žrtvama. Ofanziva je skupo koštala ljudstvo za obje strane zbog relativno malog osvajanja terena protiv odlučnog njemačkog otpora, ali je zauzeto tlo imalo veliki taktički značaj. U sušnijim razdobljima, britansko napredovanje bilo je neumoljivo, a tijekom neuobičajeno vlažnog kolovoza i jesenskih kiša koje su počele početkom listopada, Nijemci su postigli samo skupe odbrambene uspjehe, zbog čega su njemački zapovjednici početkom listopada započeli pripreme za opće povlačenje. . Obje su strane izgubile ukupno više od pola miliona ljudi tokom ove ofanzive. [100] Bitka je postala uporište nekih britanskih istoričara revizionista za krvavo i uzaludno klanje, dok su Nijemci Passchendaelea nazvali "najvećim mučeništvom u ratu". [101]

Bitka kod Cambraija Edit

Dana 20. novembra Britanci su pokrenuli prvi masovni tenkovski napad i prvi napad koristeći predviđenu artiljerijsku vatru (usmjeravanje artiljerije bez ispaljivanja topova za dobijanje podataka o ciljevima) u bitci kod Cambraija. [102] Saveznici su napali s 324 tenka (s jednom trećinom u rezervi) i dvanaest divizija, napredujući iza bombardiranja uraganom, protiv dvije njemačke divizije. Mašine su na svojim frontovima nosile fascine za premošćavanje rovova i njemačkih tenkovskih zamki širine 13 stopa (4 metra). Specijalne kuke za vuču za vuču koje vuku njemačku bodljikavu žicu. Napad je bio veliki uspjeh za Britance, koji su prodrli dalje za šest sati nego na Treći Ypres za četiri mjeseca, po cijenu od samo 4.000 britanskih žrtava. [103] Napredovanje je proizvelo neugodnu istaknutost, a 30. novembra započela je iznenađujuća njemačka protuofenziva, koja je odbacila Britance na jugu i propala na sjeveru. Uprkos preokretu, saveznici su napad vidjeli kao uspjeh, dokazujući da tenkovi mogu nadvladati odbranu rovova. Nijemci su shvatili da upotreba tenkova od strane saveznika predstavlja novu prijetnju svakoj odbrambenoj strategiji koju bi mogli izvesti. U bitci je bila i prva masovna upotreba njemačkog jezika Stosstruppen na zapadnom frontu u napadu, koji su koristili taktiku infiltracije pješadije da prodru u britansku odbranu, zaobilazeći otpor i brzo napredujući u britansku pozadinu. [104]

Nakon uspješnog savezničkog napada i prodora njemačke obrane u Cambrai, Ludendorff i Hindenburg utvrdili su da je jedina prilika za njemačku pobjedu u odlučnom napadu duž zapadnog fronta tokom proljeća, prije nego što je američka snaga postala ogromna. Dana 3. marta 1918. potpisan je Brest-Litovski ugovor i Rusija se povukla iz rata. To bi sada imalo dramatičan učinak na sukob jer su s Istočnog fronta puštene 33 divizije za raspoređivanje na zapad. Nijemci su prema odredbama Ugovora iz Brest-Litovska okupirali gotovo isto toliko ruske teritorije kao i u Drugom svjetskom ratu, ali je to znatno ograničilo njihovo preraspoređivanje trupa. Nijemci su postigli prednost od 192 divizije na zapadu u odnosu na 178 savezničkih divizija, što je Njemačkoj omogućilo da povuče veteranske jedinice s crte i prekvalificira ih kao Stosstruppen (40 njemačkih i 3 konjičke divizije zadržano je za njemačke okupacione dužnosti na istoku). [105]

Saveznicima nije nedostajalo jedinstvo u zapovijedanju i patili su od problema s moralom i ljudstvom, britanska i francuska vojska bile su ozbiljno iscrpljene i nisu bile u stanju napasti u prvoj polovici godine, dok se većina novopridošlih američkih trupa još uvijek obučavala, sa samo šest kompletnih odjeljenja u liniji. [106] Ludendorff se odlučio za ofenzivnu strategiju koja počinje velikim napadom na Britance na Sommi, kako bi ih odvojio od Francuza i odvezao natrag do luka kanala. [107] [108] Napad bi kombinovao novu taktiku olujnih trupa sa preko 700 aviona, [109] tenkova i pažljivo planiranom artiljerijskom vatrom koja bi uključivala napade na gas. [110] [111]

Njemačke proljetne ofanzive Edit

Operacija Michael, prva od njemačkih proljetnih ofenziva, vrlo je uspjela razdvojiti savezničku vojsku, napredujući na granatiranje Pariza prvi put od 1914. [112] Kao rezultat bitke, saveznici su se složili o jedinstvu komande. General Ferdinand Foch imenovan je za zapovjednika svih savezničkih snaga u Francuskoj. Ujedinjeni saveznici mogli su bolje odgovoriti na svaki od njemačkih pokreta i ofenziva se pretvorila u bitku iscrpljivanja. [113] U maju su i američke divizije počele igrati sve veću ulogu, osvojivši svoju prvu pobjedu u bitci kod Cantignyja. Do ljeta je svakog mjeseca stizalo između 250.000 i 300.000 američkih vojnika. [114] Prije nego što se rat završio, na ovom frontu će biti raspoređeno ukupno 2,1 miliona američkih vojnika. [115] Brzo rastuće američko prisustvo poslužilo je kao kontra velikom broju preusmjerenih njemačkih snaga. [114]

Savezničke kontraofanzive Uredi

U srpnju je Foch započeo Drugu bitku na Marni, protuofenzivu protiv istaknute Marne koja je eliminirana do kolovoza. Bitka za Amiens počela je dva dana kasnije, a francusko-britanske snage predvodile su australijske i kanadske trupe, zajedno sa 600 tenkova i 800 aviona. [116] Hindenburg je 8. avgusta proglasio "Crnim danom njemačke vojske". [117] Italijanski 2. korpus, kojim je komandovao general Alberico Albricci, također je učestvovao u operacijama oko Reimsa. [118] Njemačko ljudstvo bilo je ozbiljno iscrpljeno nakon četiri godine rata, a njegova ekonomija i društvo bili su pod velikim unutrašnjim pritiskom. Saveznici su postavili 216 divizija protiv 197 njemačkih divizija. [119] Stoodnevna ofanziva koja je započela u augustu pokazala je posljednju kap i nakon ovog niza vojnih poraza njemačke trupe počele su se predavati u velikom broju. [120] Kako su savezničke snage napredovale, princ Maksimilijan od Badena imenovan je za kancelara Njemačke u oktobru radi pregovora o primirju. Ludendorff je istjeran i pobjegao u Švedsku. [120] Njemačko povlačenje se nastavilo, a njemačka revolucija je postavila novu vladu na vlast. Compiègne primirje je brzo potpisano, čime su 11. novembra 1918. zaustavljena neprijateljstva na Zapadnom frontu, kasnije poznata kao Dan primirja. [121] Njemačka carska monarhija se srušila kada je general Groener, nasljednik Ludendorffa, podržao umjerenu socijaldemokratsku vladu pod vodstvom Friedricha Eberta, kako bi spriječio revoluciju poput onih u Rusiji prethodne godine. [122]

Rat na Zapadnom frontu doveo je njemačku vladu i njene saveznike do tužbe za mir uprkos njemačkom uspjehu drugdje. Kao rezultat toga, uvjete mira diktirali su Francuska, Britanija i Sjedinjene Američke Države, tokom mirovne konferencije u Parizu 1919. Rezultat je Versajski ugovor, koji je u junu 1919. potpisala delegacija nove njemačke vlade. [125] Uslovi ugovora ograničavali su Njemačku kao ekonomsku i vojnu silu. Versajskim ugovorom vraćene su pogranične pokrajine Alzas-Lorena Francuskoj, čime je ograničen ugalj koji zahtijeva njemačka industrija. Saar, koji je činio zapadnu obalu Rajne, bit će demilitariziran i kontroliran od strane Velike Britanije i Francuske, dok je Kelski kanal otvoren za međunarodni promet. Sporazum je takođe drastično preoblikovao istočnu Evropu. Oštro je ograničilo njemačke oružane snage ograničivši veličinu vojske na 100.000 i zabranivši mornaricu ili zračne snage. Mornarica je uplovljena u Scapa Flow pod uslovima predaje, ali je kasnije uništena kao reakcija na sporazum. [126]

Uredi žrtve

Rat u rovovima Zapadnog fronta ostavio je desetine hiljada osakaćenih vojnika i ratnih udovica. Nezapamćen gubitak života imao je trajan uticaj na stavove ljudi prema ratu, što je kasnije dovelo do nespremnosti saveznika da vode agresivnu politiku prema Adolfu Hitleru. [127] Belgija je pretrpjela 30.000 mrtvih civila, a Francuska 40.000 (uključujući 3.000 trgovačkih mornara). [128] Britanci su izgubili 16.829 civila, 1.260 civila je poginulo u zračnim i pomorskim napadima, 908 civila je poginulo na moru, a poginulo je 14.661 trgovačkih marinaca. [129] [130] Još 62.000 belgijskih, 107.000 britanskih i 300.000 francuskih civila poginulo je zbog uzroka povezanih s ratom. [131]

Ekonomski troškovi Uredi

Njemačka je 1919. godine bankrotirala, ljudi su živjeli u stanju polugladnje i nisu imali trgovine sa ostatkom svijeta. Saveznici su okupirali rajnske gradove Köln, Koblenz i Mainz, a obnova je ovisila o plaćanju odštete. U Njemačkoj mit o ubodu u leđa (Dolchstoßlegende) propagirali su Hindenburg, Ludendorff i drugi poraženi generali, za poraz nije kriva "dobra jezgra" vojske, već su to učinile određene ljevičarske grupe unutar Njemačke koje su potpisale katastrofalno primirje, što će kasnije iskoristiti nacionalisti i propagandu nacističke stranke kako bi opravdali rušenje Vajmarske republike 1930. i nametanje nacističke diktature nakon marta 1933. [132]

Francuska je izgubila više žrtava u odnosu na svoje stanovništvo nego bilo koja druga velika sila, a industrijski sjeveroistok zemlje bio je devastiran ratom. Pokrajine koje je zauzela Njemačka proizvodile su 40 posto francuskog uglja i 58 posto proizvodnje čelika. [133] Kad je postalo jasno da će Njemačka biti poražena, Ludendorff je naredio uništavanje rudnika u Francuskoj i Belgiji. [134] Njegov cilj je bio da osakati industriju glavnog evropskog rivala Njemačke. Kako bi spriječila slične njemačke napade u budućnosti, Francuska je kasnije izgradila masivan niz utvrda duž njemačke granice poznatih kao Maginotova linija. [135]


Zapadni front

Zapadni front bio je krivudava linija duga 700 kilometara, koja je išla od obale Sjevernog mora do švicarske granice i prolazila (u različito vrijeme) Belgijom, sjeveroistočnom Francuskom i južnom Njemačkom. To je bilo glavno kazalište borbi u Prvom svjetskom ratu i bilo je mjesto nekoliko velikih bitaka, uključujući Somme, Verdun i Passchendaele.

Iako broj žrtava u bitkama na Zapadnom frontu nikada neće biti tačno poznat, tamo je ubijeno najmanje četiri miliona ljudi. Unatoč čestim i intenzivnim pokušajima da se razbije linija ili potisne neprijatelj, Zapadni front ostao je relativno statičan do 1918.

Prednji dio dobija oblik

Zapadni front počeo se oblikovati u jesen 1914. nakon što je njemačko napredovanje u sjevernu Francusku zaustavljeno u bitci za Marnu. Nijemci su se zatim povukli do rijeke Aisne, gdje su iskopali mrežu rovova kako bi učvrstili i zadržali svoj položaj.

Vjerujući da Nijemci čekaju pojačanje i pripremaju daljnji napad na francusku teritoriju, saveznici su uzvratili započinjući izgradnju vlastitog sistema rovova.

U narednih nekoliko sedmica obje su strane proširile svoje rovovske sisteme sjevernije. Pokušali su se međusobno nadmašiti tako što su prvi stigli do obale Sjevernog mora. Njihov cilj je bio spriječiti neprijateljsko napredovanje, osigurati vodove opskrbe i preuzeti kontrolu nad ključnim lukama i francuskim industrijskim područjima.

Ypres

Ako je iz bitke na Marni nastao Zapadni front, prva bitka kod Ypra (novembar 1914) bila je prvi pravi test fronta i njegove odbrambene stabilnosti.

Po ličnoj naredbi Kajzera, njemački generali pokrenuli su masovni napad na savezničku liniju, koristeći divizije svoje najiskusnije pješadije i konjice. Napad je odbijen po cijeni više od 40.000 ljudi.

Do kraja 1914. rov Zapadnog fronta narastao je na više od dvije trećine svoje konačne dužine.

Nepropusna linija

Nakon Ypresa postalo je jasno da se Zapadni front neće probiti niti odgurnuti bez značajnih napora. Zapovjednici s obje strane počeli su razvijati velike planove za probijanje linije ili nadmudrivanje i zaobilaženje neprijatelja.

Kako su prolazile sedmice i počelo 1915., žurba regrutacija kod kuće omogućila je upumpavanje stotina hiljada pojačanja u to područje. Do početka 1915. mnogi su dijelovi Zapadnog fronta bili prepuni vojnika s obje strane 'ničije zemlje'. Ova težina brojeva pridonijela je neprobojnosti fronta i zastoju koji se razvio do 1915.

Nemačka strategija

Rani porazi Njemačke u sjevernoj Francuskoj također su oblikovali njen taktički pristup. Odlučni da zadrže svoje mjesto na sjeveru Francuske, njemački vojni stratezi prihvatili su odbrambene položaje. Vjerovali su da će pobjedu osvojiti strana koja može bolje izdržati napade i izgubiti manje ljudi.

Kao posljedica toga, njemački vojni planeri odustali su od Schlieffen plana i usvojili strategiju iscrpljivanja, sa ciljem da nanese smrt i ozljede što većem broju savezničkih ljudi. (Šef njemačkog štaba, Erich von Falkenhayn, slavno je izjavio da je njegov cilj bio "iskrvariti Francusku bijelom").

Posljedica toga je bila da je Njemačka 1915. godine izvela manje velikih napada. Umjesto toga oslanjali su se na oružje poput topništva i otrovnog plina kako bi oslabili i oslabili savezničko osoblje.

Saveznička strategija

Za razliku od toga, saveznički generali su htjeli protjerati njemačke vojnike iz sjeverne Francuske i Belgije. Zbog toga su se više posvetili ofanzivi na bojnom polju i pokušajima proboja na front.

Savezničke trupe pokušale su prodrijeti na njemačku liniju u Champagneu i Loosu u jesen 1915. Protiv položaja utvrđenih artiljerijom i mitraljezima to se pokazalo gotovo nemogućim.

Verdun

Falkenhayn je promijenio taktiku početkom 1916. godine, nadajući se da će namamiti francusku vojsku u ogromnu bitku iz koje se nije mogla povući niti povući. Njegov cilj je bio nanijeti maksimalne žrtve Francuzima i srušiti ovaj moral.

Za ovaj obračun, njemački zapovjednik odabrao je Verdun, gradić u blizini jako utvrđenog dijela francusko-njemačke granice. Bitka kod Verduna, koja je započela u februaru 1916., bila je najduža i druga najsmrtonosnija bitka u Prvom svjetskom ratu, odnijevši između 750.000 i 1.000.000 života. Završilo je bez odlučujućeg pobjednika ili strateških ishoda.

The Somme

Još je smrtonosnija bila bitka na Somi (od jula do novembra 1916). S brojnim francuskim zapovjednicima okupiranim u Verdunu, napad na Somme planirali su i vodili Britanci, posebno general Sir Douglas Haigh.

Ova kampanja trebala je biti dio istovremene trostrane ofenzive, s napadom Rusa na istočnom frontu i Talijana s juga. No, izbor lokacije, rijeke Somme, bio je problematičan. Nijemci su bili zaštićeni sveobuhvatnim sistemom rovova i bunkera, zajedno sa odbranom na povišenom položaju.

Napad na Somme započeo je topničkom paljbom koja je trajala sedam dana i upotrijebila je više od milijun granata. Ovaj napad nije zbrisao niti potisnuo Nijemce, koji su ga posadili u duboke bunkere. Takođe nije uspio uništiti mase bodljikave žice razbacane ispred njemačkih rovova.

U 7.30 ujutro 1. jula, više od 120.000 britanskih vojnika iskočilo je iz svojih rovova i napredovalo na njemačkoj liniji. Očekivali su da će pronaći izbrisane rovove i mrtve Nijemce, ali umjesto toga ih je dočekala mitraljeska vatra, artiljerijske granate, minobacači i granate.

U predstojećem pokolju ubijeno je više od 50.000 vojnika u samo jednom periodu od 24 sata. Bio je to najsmrtonosniji pojedinačni dan u britanskoj vojnoj istoriji.

Stavovi istoričara:
„Do kraja 1914. godine borbe na Zapadnom frontu Njemačku su koštale 667.000 žrtava, Francuzi 995.000, Britanci 96.000 i Belgijanci 50.000. Stara profesionalna britanska vojska praktički je prestala postojati ... Saveznici, koji su sada inscenirali većinu napada, usvojili su strategiju iscrpljivanja, što je general Sir Douglas Haig nazvao 'iscrpljivanjem' neprijatelja, a Joffre je nazvao 'grickanjem' '. Ova strategija, provedena masovnim napadima na frontu, rezultirala je stotinama hiljada žrtava. Zapadni front postao je jedna velika kosturnica. ”
Priscilla M. Roberts

1. Zapadni front bio je glavno pozorište Prvog svjetskog rata, linija duga 700 kilometara od Švicarske do Sjevernog mora.

2. Dobila je oblik krajem 1914. godine, jer su borbe u sjevernoj Francuskoj zastale, a obje strane pokušale su nadmašiti drugu.

3. Vremenom je Zapadni front postao dugačak niz rovova, utvrđenja i odbrane koji su prelazili zapadnu Evropu.

4. Većina velikih ratnih bitaka - a samim tim i većina njegovih žrtava - vođene su duž Zapadnog fronta.

5. Probijanje Zapadnog fronta bio je kritični cilj vojnih planera s obje strane. Ove ofanzive često su bile previše ambiciozne, loše planirane i rasipale ljude i resurse.


Ubijeni, ranjeni i nestali

Žrtve koje su pretrpjeli sudionici Prvog svjetskog rata umanjili su žrtve iz prethodnih ratova: oko 8 500 000 vojnika umrlo je od posljedica rana i/ili bolesti. Najveći broj žrtava i rana nanijela je artiljerija, zatim malokalibarsko oružje, a zatim otrovni plin. Bajunet, na koji se predratna francuska vojska oslanjala kao na odlučujuće oružje, zapravo je proizveo malo žrtava. Rat se od 1914. godine sve više mehanizirao i donosio je žrtve čak i kad se ništa važno nije događalo. Čak i na miran dan na Zapadnom frontu, poginulo je stotine savezničkih i njemačkih vojnika. Najteži gubitak života u jednom danu dogodio se 1. jula 1916. godine, tokom bitke na Somi, kada je britanska vojska pretrpjela 57.470 žrtava.

Sir Winston Churchill jednom je opisao bitke na Sommi i Verdunu, koje su bile tipične za rovovske ratove u njihovom uzaludnom i neselektivnom pokolju, koje su se vodile između dvostrukih ili trostrukih zidova topova napajanih planinama granata. Na otvorenom prostoru okruženom masom ovih topova sudario se veliki broj pješadijskih divizija. Borili su se na ovom opasnom položaju sve dok nisu dospjeli u stanje beskorisnosti. Zatim su ih zamijenile druge divizije. Toliko je muškaraca izgubljeno u tom procesu i razbijeno do neprepoznatljivosti da na Verdunu postoji francuski spomenik 150.000 nelociranih mrtvih za koje se pretpostavlja da su sahranjeni u blizini.

Ova vrsta rata otežavala je pripremu tačnih spiskova žrtava. Bilo je revolucija u četiri zaraćene zemlje 1918. godine, a pažnja novih vlada skrenuta je s mračnog problema ratnih gubitaka. Potpuno tačna tabela gubitaka možda se nikada neće sastaviti. Najbolje dostupne procjene vojnih žrtava u Prvom svjetskom ratu sabrane su u Tabeli 4.

Mobilizirane oružane snage i žrtve u Prvom svjetskom ratu*
*Kako je izvijestilo Ministarstvo rata SAD -a u februaru 1924. Američke žrtve sa izmjenama i dopunama Centra za statističke usluge, Ured ministra odbrane, 7. novembra 1957. godine.
zemlji ukupno mobilizirane snage ubijen i umro ranjen zatvorenici i nestali ukupnih žrtava postotak mobilisanih snaga u gubicima
Savezničke i pridružene sile
Rusija 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
Britansko carstvo 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
Francuska 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
Italija 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
Sjedinjene Države 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
Japan 800,000 300 907 3 1,210 0.2
Rumunija 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
Srbija 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
Belgija 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
Grčka 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
Portugal 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
Crna Gora 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
ukupno 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Centralna ovlašćenja
Njemačka 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
Austrougarska 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
Turska 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
Bugarska 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
ukupno 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
Ukupan zbroj 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Slične nesigurnosti postoje u pogledu broja smrtnih slučajeva civila koji se mogu pripisati ratu. Nisu osnovane agencije koje bi vodile evidenciju o tim smrtnim slučajevima, ali je jasno da je raseljavanje naroda kroz pokrete rata u Europi i Maloj Aziji, popraćeno kao što je to bilo 1918. godine, najrazornijom epidemijom gripa u povijesti, dovelo je do smrti velikog broja ljudi. Procjenjuje se da je broj smrtnih slučajeva civila koji se pripisuje ratu bio veći od vojnih žrtava, ili oko 13.000.000. Ove civilne smrti uglavnom su uzrokovane izgladnjivanjem, izloženošću, bolestima, vojnim susretima i masakrima.


Pogledajte video: Četvorica veleposlanika snimila priču o bitki Prvog svjetskog rata