Felixstowe F.2

Felixstowe F.2

Felixstowe F.2

Felixstowe F.2 bila je poboljšana verzija Curtiss H-12 'Large America', proizvedena u Britaniji postavljanjem Curtissovih krila na novi trup koji je razvijen u pokušaju da se poboljša raniji Curtiss H-4 'Small America. '. Dobiveni zrakoplov ocijenjen je kao veliko poboljšanje u odnosu na original Curtissa na vodi, a praćen je nizom drugih modela, uključujući američku F.5L.

Leteće čamce Felixstowe razvio je izvanredni John Porte. Služio je u Kraljevskoj mornarici prije nego što je poništen 1911. Početkom 1914. preselio se u Ameriku kako bi pomogao Glennu Curtissu pri dizajnu Curtiss H-1 America, velikog letećeg čamca dizajniranog za pokušaj transatlantskog leta. Porte je pomogao u projektiranju trupa (ili je barem utjecao na dizajn), i bio bi jedan od pilota za prelaz preko Atlantika.

Nakon izbijanja rata 1914. Porte se vratila u Britaniju i pridružila se mornarici. Imenovan je za zapovjednika baze RNAS u Felixstoweu i uvjerio je Admiralitet da kupi dva H-1, a zatim da naruči veći broj generalno sličnih Curtissovih H-4. Oni su se dobro nosili na moru i u zraku, ali su bili nedovoljno snažni za upotrebu u službi, a trup nije bio dovoljno robustan za Sjeverno more. Porte je počeo eksperimentirati s modificiranim trupovima, prije nego što je proizveo Porte I, koja je kombinirala novi trup s krilima H-4. Ovaj avion je tada označen kao Felixstowe F.1, i smatralo se da je to značajno poboljšanje H-4.

Postoji određena zabuna oko stvarne oznake aviona koja je razvijena u prototip Felixstowe F.2. Bio je to avion izgrađen u Curtissu, sa serijskim brojem 8650. U nekim izvorima to je zabilježeno kao Curtiss H-12, ali suvremeni britanski dokumenti ga nazivaju Curtiss H-8, prvim od pedeset primjeraka tog aviona po porudžbini. Fotografije 8650 u originalnoj konfiguraciji prikazuju avion sličan H-4, sa plitkim V trupom, ali sa plićom udubljenom krivinom od H-4. Imao je standardni rep i krila H-čamca te zatvorenu kabinu. U ispitivanjima se pokazalo da je H-8 imao brzinu grba od 18 čvorova, gdje je proizveo malo dizanja, ali je otpor vode bio najveći. Pri punoj težini bilo je vrlo teško proći preko grbe. S manjom težinom mogao bi doseći brzinu polijetanja. Čini se da je oznaka H-8 bila britanska, jer ovaj avion ne liči na Curtissove fotografije njihovog H-8. Ostatak originalne narudžbe za pedeset H-8 korišten je za kupnju četrdeset devet H-12.

S originalnim Curtiss motorima 8650 nije mogao poletjeti s punim vojnim opterećenjem. Kao rezultat toga, avion je dobio dva Rolls-Royce motora od 250 KS, što mu je omogućilo uzlijetanje pri ciljanoj težini RNAS-a, ali su hidrodinamičke performanse postale još gore.

Porte je proizveo novi trup u dva koraka, sličan trupu u tri koraka na definitivnom F.1 i modificirani rep, koji su kombinirani s krilima H-12. Novi trup bio je dugačak 42 stope i imao je dno u obliku slova V sa nagibima od 20 stepeni. Prvi korak bio je ispod stražnjeg nosača, a drugi korak sedam stopa dalje. Hidrodinamički donji dio trupa bio je mnogo širi od glavnog trupa. Originalni Curtissov trup izgrađen je kao jedinstvena integrirana struktura, ali su Porteovi modificirani dizajni koristili jednostavan glavni trup, s donjim hidrodinamičkim dijelom trupa koji je izgrađen zasebno i kasnije pričvršćen. To je znatno olakšalo eksperimentiranje s različitim dizajnom. Ovaj avion je imao poluzatvorenu kabinu.

Prototip F.2 izgrađen je ugradnjom trupa Porte II u prvi H-8, br.8650. U svojoj originalnoj konfiguraciji zadržao je zatvoreni kokpit Curtissovog dizajna i dodao zaobljeni vrh cijelom dužinom palube od stražnjeg dijela kokpita do repa. Ovo je kasnije posječeno i završilo na stražnjoj strani krila. Kao i kod ranijeg F.1, ključna promjena bila je oblik dna za blanjanje. H-8 je imao plitki "V" oblik, sa konkavnom površinom između kobilice i vrhova nisko postavljenih sponzora. Na F.2 vrh nosa je pomaknut prema gore, kao i sponzori, stvarajući mnogo strmiji "V". Konkavni oblik zamijenjen je mnogo ravnom površinom. Ovo je znatno poboljšalo slijetanje, eliminirajući većinu šoka pretrpljenih na standardnim čamcima Curtiss. Uticaj "grbe" bio je znatno smanjen, što je omogućilo avionu da uzleti pri pravilnom punom opterećenju. Novi trup je također bio jači od Curtissovog trupa, ali nije bio teži.

Prototip F.2 izgrađen je u ljeto 1916. godine i vjerovatno je počeo s testiranjima krajem jula - tačan datum konverzije se ne bilježi, ali avion se popravljao u junu, a "podizao" je u prvoj polovici jula , te je u drugoj polovici jula poduzeo ispitivanja trajanja, brzine i nadmorske visine. Utvrđeno je da je novi trup jači od onog H-12, da je živahniji, proizveo je prilično slijetanje bez udaraca i nije bio teži od originalnog dizajna.

Jedini F.2 stupio je u službu krajem jula 1916. godine i izveo je niz patrola nad Sjevernim morem prije nego što je izgubljen nakon što je 30. septembra 1916. godine pao u blizini potopljenog lakog broda istočno od rijeke Naze.

I H-12 i novi Felixstowe F.2 dobili su i Rolls-Royce Eagle motore. Nakon testiranja s novim dizajnom, dobili su snažnije Rolls-Royce Eagle VIII motore od 360 KS, postavši Felixstowe F.2A, glavna proizvodna verzija. Rani zrakoplovi izgrađeni su sa zatvorenom kokpitom za pilote, kasnije su zrakoplovi imali otvorenu kokpitu, koja je imala osjećaj da daje bolji pregled. Proizvodnja je bila široko rasprostranjena, šest kompanija je gradilo trupove, a tri su proizvodile kompletne avione. Neki od trupova korišteni su za modifikaciju postojećih H-12 za proizvodnju H-12 Convert. Prvi F.2A isporučen je u novembru 1917. godine, išao je u školu hidroaviona Felixstowe. Do marta 1918. naručene su 161 letjelice, a do kraja rata RAF je radio sa 53 F.2A. Na kraju je izgrađeno oko 173 F.2A.

F.2A su proizvodili Saunders, Airco i May, Harden i May u Britaniji, sa šest kompanija koje su gradile trupove. Saunders je izgradio 67 trupova u šest serija. Aldous je proizveo 10 trupova, Dixon Brothers & Hutchinson 5, Summers and Payne 13, Camper & Nicholson 6 i Norman Thompson/ H. Williams & Co 4. Prvi proizvodni avion, avion Saunders, isporučen je Felixstoweu u novembru 1917. godine. krajem maja 1918. isporučeno je gotovo 40 F.2A, zajedno s prvih petnaest H.16s, a na kraju rata RNAS je imao 53 F.2A i 69 H.16s.

Neki detalji krila nisu jasni. Većina izvora daje detalje o tome ko je izgradio trupove i sastavio avion, ali nijedan izričito ne navodi gdje su krila izgrađena. Nema govora o tome da ih proizvodi Curtiss i šalje u Britaniju. Nažalost, raspon krila potplata H.8 nije prijavljen ni u jednom od mojih izvora. F.2A je imao raspon krila od 95 stopa 7,5 inča, ali savremeni Curtiss H-12 raspon od samo 92 stope 8 1/2 inča, tako da dva aviona nisu koristila ista krila. H-16 je imao vrlo sličan raspon sa F.2A, ali je tada možda bio zasnovan na njemu. Najvjerojatnije rješenje je da su krila po Curtissovom dizajnu, ali s nešto dužim rasponom od H-12, proizvedena u Velikoj Britaniji od istih kompanija koje su zabilježene kao graditelji aviona.

H.16 je oznaka koja se daje avionima kompanije Curtiss, općenito se u britanskim izvorima opisuje kao Curtissova oznaka za F.2A, a u američkim izvorima kao poboljšana H-12 ili Curtissova verzija F.2A. Obje ove izjave naravno mogu biti istinite, a planovi H-16 i F.2A sugeriraju da su identični.

Proizvedena su dva primjera modificiranog F.2C. Ovo ima lakši trup, a pokretali su ga dva Rolls-Royce Eagle II motora od 275 KS, zatim dva Eagle VI od 322 KS. Ova verzija F.2C imala je nešto bolje rezultate od F.2A, ali poboljšanja nisu bila dovoljna da opravdaju njeno puštanje u proizvodnju. Međutim, prototip F.2C je operativno korišten 1917.

F.2 je u proizvodnju krenuo Felixstowe F.3, koji je dobio domet i nosivost, ali je izgubio brzinu i upravljivost, pa je postao manje uspješan protiv neprijateljskih zrakoplova, ali bolji patrolni avion protiv podmornica. Međutim, F.3 je u rujnu 1921. proglašen zastarjelim ostavljajući F.2A i F.5 kao standardne RAF -ove leteće čamce. Nakon rata neki F.2A su konačno služili u inozemstvu, a posljednji u britanskoj upotrebi služili su s eskadrilom br.267 na Malti dok se nisu pokušali ponoviti u maju 1923.

Zapis o usluzi

F.2A je ušao u upotrebu u februaru 1918. godine, a prvi avion je letio iz Great Yarmouth -a. F.2A je ostao u službi do kraja rata. Bio je dovoljno okretan da se može koristiti protiv Zeppelina, pa čak i nekih njemačkih lovaca na plovnim avionima. F.2A je korišten samo iz britanskih baza, opslužujući iz Great Yarmouth, Calshot, Dundee, Felixstowe, Orkneys, Killingholme i Westgate/ St Mildred's Bay.

Mnogi od njih korišteni su za patroliranje nad 'paukovom mrežom', područjem promjera 60 nautičkih milja, sa središtem na sjevernom stražnjem lakom plovilu, koje je prelazila većina podmornica na putu do ili iz njihovih baza. Podmornici je trebalo prijeći ovo područje, ali samo sat vremena letećem čamcu da stigne do lakog broda North Hinder. Iako je samo jedan podmornik potonuo samo zračnim napadom tijekom rata, zrakoplovi Felixstowe i Curtiss izveli su osamnaest napada na moguće podmornice u razdoblju od svibnja 1918. do kraja rata, od kojih je svaki potencijalno ometao patrolu podmornice .

F.2A je mogao nositi do sedam topova, uključujući jedan ili dva Lewisova pištolja u nosu, jedan na leđnom Scarff prstenu, dva u položaju u struku i jedan s bočne strane nadstrešnice kokpita. Mogao je nositi i jednu težinu od 230 lb na stalku ispod svakog krila.

F.2A se mogao oduprijeti njemačkim lovcima na plovak. Najveći sukob između ova dva tipa dogodio se 4. juna 1918. godine kada su četiri F.2A i konverter H.12 poslani u lov na hidroavione. Jedan F.2A bio je prisiljen odustati nakon što je naišao na problem s ubrizgavanjem benzina, pa je posada završila internirana u Holandiji. H-12 je odvojen radi zaštite oborenog aviona. Preostali avioni F.2A naišli su na četrnaest Brandenburških plovnih aviona u blizini obalnih ostrva Terschelling i Ameland i učestvovali su u bitci u kojoj su oborena tri njemačka aviona bez ikakvog gubitka.

F.2A je takođe korišćen protiv Zeppelina, a 10. maja 1918. jedan od aviona Killingholme oborio je Zeppelin L56 iznad Heligolanda. Cepelin je imao mnogo viši servisni plafon od F.2A, ali je avion mogao pucati na njega odozdo i nanio štetu koja je vidjela da je zračni brod izbio u plamenu neko vrijeme nakon završetka napada.

F.2A je ponekad upravljala i američka pomorska zračna služba iz britanskih baza.

Dana 20. jula 1918. RAF Killingholme postao je američka pomorska zračna stanica. Najmanje pet F.2A prebačeno je iz britanske u američku kontrolu radi servisiranja u novoj bazi, zajedno s četiri H.12B i dva H.16.

Domet F.2A ponekad je poboljšan vučenjem aviona prema neprijateljskoj obali na upaljačima koje su vukli razarači, što je još jedna od ideja Porte. Potom bi poletjeli s mora, dopuštajući im da stignu dalje uz njemačku obalu. Prva od ovih operacija izvedena je 19. marta 1918, što je rezultiralo gubitkom jednog njemačkog hidroaviona.

Motor: Dva Rolls-Royce Eagle VIII 12-cilindrična V klipna motora
Snaga: 360ks svaki
Posada:
Raspon: 95ft 7 1/2in
Dužina: 46ft 3in
Visina: 17ft 6in
Težina praznog vozila: 7,549 lb
Maksimalna težina pri polijetanju: 10,978lb
Maksimalna brzina: 95mph na 2.000ft
Brzina uspona:
Servisni plafon: 9,600ft
Izdržljivost: 6 sati
Naoružanje: Četiri do sedam slobodno montiranih puškomitraljeza Lewis od 0,303 inča
Opterećenje bombom: dvije bombe od 230 lb na nosačima ispod krila

Knjige o Prvom svjetskom ratu | Predmetni indeks: Prvi svjetski rat


Pogledajte video: Felixstowe